zondag 8 januari 2017

Wij gaan winkeltje spelen!

Wie hier zo af en toe eens komt lezen, weet al dat we binnenkort een winkel openen in Vilvoorde. Het Laatste Nieuws vatte het concept achter Bazaar hier nog eens mooi samen, zodat ik dat niet meer moet doen.
De werkmannen zijn ondertussen vertrokken, en nu mogen wij de handen uit de mouwen steken. Op 4 februari gaat onze winkel open. Kom jij ook eens kijken?

Hopelijk kunnen deze sfeerfoto's je nieuwsgierigheid prikkelen!
 









Kleine voetnoot: in tegenstelling tot wat de krant schreef, ben ik het vertalen nog lang niet moe. Mijn vertaalklanten hoeven zich dus geen zorgen te maken!


dinsdag 3 januari 2017

De beste boeken die ik in 2016 las

Nooit las ik zoveel boeken als in 2016. Daar zit mijn e-reader voor heel veel tussen, want dankzij dat ding kan ik ook in het donker lezen, wanneer manlief nog slaapt, en worden mijn ogen niet zo snel moe.

Maar ook Goodreads bleek een grote stimulans. Je kunt volgen wat de mensen in je netwerk lezen en doet zo nieuwe ontdekkingen. Ook kun je jezelf een Reading Challenge voor het lopende of nieuwe jaar opleggen. Mijn uitdaging voor 2016 telde 25 boeken, en ik haalde ze net op de valreep, een paar uur vóór het nieuwe jaar begon. Niet dat ik zo'n strever ben. Het boek was echt goed ;-)



Mijn favorieten hieruit?

  • Alles van Jonathan Tropper, met This is where I leave you op kop. De rode draad is altijd een gebroken man die een puinhoop maakte van zijn huwelijk of leven en dat weer op de rails probeert te krijgen, maar altijd overgoten met een heerlijke humor. Zijn boeken lezen als een film, en het mag dan ook niet verbazen dat dit boek ondertussen werd verfilmd onder dezelfde naam. Ik lees ze in het Engels, dus geen idee of ze vertaald nog even goed zijn.
  • Mijn eerste boek van 2016 was er eentje van David Nicholls, die ik ook ENORM graag lees. One Day en Us (die ik eind 2015 las) staan nog steeds hoog in mijn favorietenlijstje.
  • Jojo Moyes gaat wat meer de romantische toer op, maar chicklit wil ik dit niet noemen. Je kent ze vast van Me Before You, dat recent werd verfilmd. Ik las het afgelopen jaar drie boeken van haar en genoot van elke pagina! Hou wel je zakdoeken bij de hand.
  • Revelatie van het jaar was beslist Lize Spit met Het smelt. Wat kan dat mens schrijven, zeg! Genoten van elk woord.
  • Tearjerker van jewelste was A Little Life (in het Nederlands Een klein leven) van Hanya Yanagihara. Een boek dat na de laatste bladzijde nog lang onder je huid blijft zitten.
  • Nog een boek waar ik enorm van heb genoten, was The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society. Die titel alleen al!

Verder las ik met It ook mijn allereerste Stephen King en dikste boek ooit (1138 pagina's), las ik een paar klassiekers zoals The World According to Garp en To Kill a Mockingbird en een paar wel heel spannende boeken: Birdbox en Room.

Dit waren dus mijn boekenjaar en mijn tips in een notendop. Benieuwd wat 2017 voor ontdekkingen zal brengen! Dit jaar wil ik er 24 lezen, dus om de twee weken een boek. Tips voor schrijvers in de stijl van Tropper en Nicholls zijn trouwens heel welkom! En misschien kom ik je ook wel tegen op Goodreads?



vrijdag 30 december 2016

Bandwerk: de Sienna Jurk

Oversized is helemaal in. En ik vind niets zo schattig als die oversized jurkjes in tricot, die bovendien heerlijk zitten en kindjes die nooit stilzitten alle ruimte gunnen!

De Sienna Jurk van La Maison Victor is zo'n jurkje. Ik maakte er drie, maar liet de split op de rug en de halsafwerking met lint achterwege. Aan de hals knipte ik gewoon een cm extra bij en vouwde die rand twee keer om. Ik maakte ook de mouwtjes wat langer, want dit zijn winterjurkjes.

Deze jurkjes zijn heel snel klaar en blinken uit in eenvoud. Ze moeten het dan ook vooral van de stof hebben, zoals de miertjes van Chat Chocolat of de warme sweaterstof met huisjes, die heerlijk zacht is aan de binnenkant. De zwarte stof met witte ruiten is wat dunner, en dus ideaal voor het tussenseizoen. Deze stof vind je bij Madeline de Stoffenmadam.




Je vindt het oorspronkelijke patroon van dit jurkje in editie 1 | jan-feb 2016.


woensdag 28 december 2016

Populaire kinderkost: nasi goreng

Je hebt zo van die gerechtjes die je liever jaren geleden had willen ontdekken, omdat die je aan tafel een hoop drama en snottebellen zouden hebben bespaard.

Niet dat ik iets nieuws heb uitgevonden, integendeel. Maar zelf nasi goreng maken, daar was ik simpelweg nog niet opgekomen. En toen ik dan uiteindelijk ontdekte hoe snel dat klaar is en hoe evenwichtig dat eigenlijk nog is, was ik helemaal overtuigd om dat hier regelmatig op tafel te zetten. Op die dagen dat het snel moet gaan en ik echt geen zin heb om te koken. Zes dagen van de zeven, quoi.


Dus voor die moeders en vaders die net als ik het licht nog niet zagen branden, deel ik graag dit recept. Ik baseerde me op dat uit Delicious, maar doe er telkens weer mijn eigen ding mee.

Ingrediënten voor 4 personen

  • 3 zakjes Thaise of Basmatirijst
  • Groenten naar keuze (peultjes, babymais, doperwten, champignons, uiringen, lente-uitjes, sojascheuten, Chinese kool, wortel, ...)
  • Eventueel wat kip, garnalen of krab
  • Arachideolie
  • 100 g cashewnoten (maar geroosterde sesam of pindanootjes zijn ook lekker)
  • 2 teentjes knoflook, in dunne plakjes
  • 4 cm fijngehakte gemberwortel (opgelet met moeilijke kinderen)
  • 2 losgeklopte eieren
  • 1 tl sesamolie
  • 1 of 2 el sojasaus
  • 1 ei per persoon



Bereiding

Kook de rijst de avond voordien.

Blancheer de groenten 2 minuten (dat is gewoon onderdompelen in kokend water). Giet af en spoel onder koud water.

Verhit de arachideolie in een wok. Bak de cashewnoten tot ze bruin zijn. Haal ze eruit en bewaar. Bak de knoflook en gember 1 minuut in de wok. Doe er de koude rijst en de groenten bij en laat ruim 2 minuten bakken, tot het mengsel heet is. Maak een kuiltje in het midden door de ingrediënten naar de rand van de wok te schuiven. Schenk de losgeklopte eieren in het kuiltje, samen met de sesamolie. Roer af en toe zodat het een soort omelet wordt. Verbrokkel de omelet met een spatel, roer door de rijst en voeg de noten toe. Bak per persoon nog een spiegeleitje in een aparte pan en schep er eentje op elk bord. Wij zetten dan ook nog een flesje sojasaus op tafel, zodat iedereen die naar smaak kan gebruiken, want de kinderen zelf zijn er niet dol op.


Trouwens, een weekmenu opstellen wordt in 2017 weer wat aangenamer! Mme Zsazsa verwent haar lezers met een gratis weekmenukalender voor een heel jaar, compleet met de seizoensgroenten op. Je moet 'm wel nog zelf invullen natuurlijk! Maar ook daarin krijg je hulp. Op de Facebook-pagina 'Het weekmenu van' kun je niet alleen je eigen weekmenu kwijt, maar laat je je ook inspireren door die van anderen. Doe jij ook mee?


dinsdag 22 november 2016

De planten in mijn huis

Planten zijn bij mij nooit zo'n succes geweest ... Tot ik hier kwam wonen! De witte muren en hoge ramen doen wonderen voor het plantenleven hier in huis. En dat is niet het enige voordeel van dat witte canvas: de planten vallen op en de blaadjes geven al dat wits een frisse en toch warme toets.

Een overzicht van de planten in mijn huis ...

In de leefkeuken richtten we een heus plantenaltaar in. Je ziet hier vooral vetplantjes en cactussen, waar je maar weinig omkijken naar hebt. Hun dikke blaadjes en stelen houden veel vocht vast, waardoor ze langere tijd zonder water kunnen.



Onderaan plaatste ik een bananenplant. Hij heeft veel licht nodig en verhuist in de zomer dan ook naar het terras. De cactus ernaast is echt een pronkstuk, maar wees er heel voorzichtig mee, want hij is extreem giftig!





Op het aanrecht staan een Schefflera en een varen. De koperen pot vond ik in de Kringwinkel en past mooi bij het aanrecht en de plant zelf. En uiteraard mogen ook kruiden niet op het aanrecht ontbreken.

Kruiden doen het trouwens uitstekend in de veranda, waar ze veel licht krijgen. De potten, die in de zomer op het terras staan, kregen een plaatsje op de vloer.


In de keuken staat ook een Watercacao die in korte tijd flink is opgeschoten. Ernaast een al behoorlijk oude Zamioculcas in erbarmelijke staat, maar ik kan me er niet toe brengen het beestje buiten te gooien. Ook gieters krijgen hier een opvallende plek in huis. Dit goudkleurige exemplaar komt van Sissy Boy.


We zijn heel blij dat er in de gang plaats genoeg is voor wat planten. Ze scheppen bij het binnenkomen meteen zo'n warme sfeer! We vonden een verweerd, afgedankt tafeltje op de stoep, namen het mee naar huis en maakten er een plantentafeltje van. Deze Gatenplant (Monstera) komt van Dille & Kamille. Ze is de laatste tijd helaas flink uitgeschoten en heeft er eigenlijk al beter uitgezien. Wie weet hoe dat komt, mag me dat altijd vertellen.



Op de overloop staat een Lepelplant (Spathiphyllum) die hier maar weinig eisen stelt. Eronder een speels gietertje, ook van Sissy Boy.


Ook in de slaapkamer staat een Watercacao.



Mijn grote favoriet onder de planten is de Ficus Lyrata (foto hieronder). Hij kan uitgroeien tot een flinke boom, en dat is dan ook het plan hier. Zijn wortels groeien trouwens door zijn plastic pot, dus verpotten staat hoog op de agenda. En dan kan hij aan zijn Grote Klim beginnen!




Ook op mijn bureau staat een gemakkelijk te onderhouden Dikplant. Uit onderzoek blijkt trouwens dat planten op kantoor een heel positieve invloed hebben op de creativiteit en de werkprestaties. Ik wou dus geen enkel risico nemen en zette er een joekel van een plant neer!



Ik vond veel van mijn planten bij Ikea, Dille & Kamille, Sissy Boy maar ook Aldi. Ga ook eens in de Kringwinkel kijken voor leuke potten!



zondag 13 november 2016

Nuttige tips voor reizen naar de VS

Ik had nog één postje over Amerika klaarstaan. Deze algemene tips had ik twaalf jaar geleden, vóór mijn eerste reis naar de VS, heel graag gelezen. Want hoewel je een Westerse reis maakt en veel dingen vertrouwd lijken, houden Amerikanen er soms heel andere gewoonten op na!



Parkeren

Ga je naar een restaurant en hoop je op de parking van dat restaurant te parkeren? Dan mag je je autosleutels aan een valet overhandigen, die je auto 3 meter verder voor jou parkeert en een royale fooi in ontvangst neemt. Dat gaat zelden om een grote parking, dus naast het scheppen van nutteloze banen zie ik er echt het voordeel niet van in. Integendeel. We kwamen ooit eens uit een restaurant met valetparking en wilden gaan slapen, maar moesten in de rij gaan staan omdat de valet eerst nog drie andere auto's uit hun parkeerplaats moest rijden. En dat terwijl je gewoon gratis en vlakbij op straat kunt parkeren!

Parkeer je in de hoofdstraten van een stad, dan moet je meestal geld in de parkeermeter steken en om de twee uur terugkomen om bij te vullen. Maar ga je in een zijstraat staan, is het ineens weer gratis. Amerikanen maken het zich graag heel gemakkelijk en hebben daar soms veel geld voor over!

Fooien

Het is gebruikelijk om in restaurants een fooi te geven. Obers krijgen er immers maar een heel klein loontje en moeten het voor hun levensonderhoud vooral van fooien hebben. Afhankelijk van je tevredenheid ligt die tussen 15 en 25% van je rekening. Twintig procent is een mooi gemiddelde dat zij vaak ook zelf 'ter info' op hun rekening vermelden of in sommige gevallen zelfs automatisch aanrekenen. Moet je het eten zelf gaan halen (denk aan een hamburgerketen), dan hoef je geen fooi te betalen, al staat er wel vaak een fooienpot aan de kassa. Ook taxichauffeurs en  schoonmaaksters en bell-boys in een hotel/motel verwachten een fooi.

Doggy bag

Doggy bags zijn heel gangbaar in de VS. En daar kunnen wij nog iets van leren! Zelfs heel dure restaurants hebben doggy bags met hun logo op. Er eentje vragen is dus helemaal niets om je voor te schamen. Ik heb al meerdere mensen met pizzakorsten naar huis zien vertrekken!

Gratis water aan tafel

In de VS krijg je standaard gekoeld, plat water aan tafel, soms compleet met ijsblokjes en een schijfje citroen. Volledig gratis. Daarnaast kun je uiteraard ook een ander, betalend drankje bestellen. Wil je het bij water houden, dan is dat ook prima. De ober komt je glas trouwens regelmatig bijvullen.

Heb je trouwens niet zo'n grote honger en wil je een gerecht delen met je tafelgenoot? Geen ober die zijn wenkbrauwen zal fronsen! 

Cilantro & arigula

Je ziet deze woorden regelmatig op menukaarten staan, en het lijkt iets heel exotisch, maar eigenlijk is cilantro gewoon koriander en kennen wij arigula (spreek uit: erikjula) als rucola of raketsla.

How are you?

Als je in de VS een restaurant of winkel binnenstapt, begroeten obers/verkopers je enthousiast met een "Hey guys, how are you today?" of een variant daarop. Tijdens onze eerste reizen gaven we daar uitgebreid antwoord op: "Oh, we are great, thank you, enjoying the sun, the weather is so much better than in Belgium, and how are you?" Ondertussen hebben we door dat je gewoon "Good, thanks" antwoordt en verder je mond houdt.

Carpool lane

Op sommige snelwegen heb je helemaal links een carpoolstrook. Daar mag je rijden als je met minstens twee personen in de auto zit. En omdat er veel minder auto's op die strook rijden, vooral in de spitsuren, kom je op die manier veel sneller vooruit als je met iemand anders reist!




zondag 6 november 2016

Mijn tips voor Los Angeles

Los Angeles is na New York de grootste stad van de VS. Je hebt dus niet alleen een auto maar ook flink wat tijd nodig om door het drukke verkeer van de ene kant naar de andere te geraken. Winkels of restaurants liggen hier maar zelden gegroepeerd, dus een namiddagje "slenteren door LA" is hier niet mogelijk.

Waar verblijf je het best als je een reis naar the city of angels plant? Ik raad je Santa Monica aan. Je zit aan het strand, de sfeer is veel relaxter, je kunt er met een fiets al gemakkelijker rondrijden (al dan niet via het strand) en je hebt hier verschillende toffe winkels/restaurants samen liggen. Van hieruit kun je ook gemakkelijk een daguitstap maken naar de andere wijken van LA (er is een bus die helemaal naar downtown LA rijdt), Malibu enzovoort.

Slapen

Zoek een hotelletje of Airbnb in de buurt van Abbot Kinney of Main Street, de hoofdstraten met veel restaurants en winkeltjes. Dan heb je niet telkens gemotoriseerd vervoer nodig om te gaan eten. Abbot Kinney wordt in de pers vaak "de coolste straat in de VS" genoemd. Het is inderdaad een heel hippe straat, maar als je de trendy buurten in onze grote steden kent, zul je niet snel onder de indruk zijn. Als dit de coolste straat van Amerika is, dan moeten die Amerikanen nogal onder de indruk zijn van onze "compacte" steden met hun vele leuke winkeltjes en andere handelszaken!

Shoppen

In Santa Monica zijn dat de bovengenoemde straten, en Third Street Promenade voor de populaire merken (vergelijk met Nieuwstraat of Meir). Voor de dure merken moet je in Rodeo Drive in Beverly Hills zijn, voor hippe labels in Melrose Avenue. Maar omwille van de uitgestrektheid en het versnipperde karakter van de stad bleven we op shoppingvlak wat op onze honger zitten.

Doen en zien

Er is natuurlijk enorm veel te zien en te doen in Los Angeles. Maar wie hier voor de eerste keer is, kan ik al zeker dit aanbevelen:
  • Het Hollywood Sign moet je gewoon gezien hebben. In het echt zijn de beroemde letters heel indrukwekkend. Ga hiervoor naar Deronda Drive in West-Hollywood. Onze eerste Airbnb lag trouwens op het hoogste punt van die straat.
  • Ga hiken in Griffith Park. Je hebt in LA veel hiking trails, maar deze is niet te lang en het uitzicht is fantastisch. Parkeer je auto aan het Greek Theatre en neem daar het pad naar boven.
  • Doe een tour in een van de filmstudio's van Los Angeles. Ik schreef er hier al een stukje over.
  • Maak een fietstocht met of zonder gids. Tips voor zo'n tochtje vind je hier.
  • El Matador Beach in Malibu is een prachtig strand met een gratis parking. Je gaat met trappen naar beneden en loopt langs en onder prachtige rotsformaties. In het hoogseizoen kan het hier wel heel druk zijn.


  • De kleurrijke woensdagmarkt in Santa Monica, in Arizona Avenue, in de voormiddag. Je doet hier de ene ontdekking na de andere! Heel exotisch hier zijn de "Brussels sprouts".


  • Bezoek de Venice Canals, een wijk aangelegd door Abbot Kinney, die de sfeer van Venetië ademt.
  • Ga fietsen op Venice Beach. Er kronkelt een fietspad over het hele strand en je kunt hier genieten van het prachtige uitzicht, de relaxte sfeer en de kleurrijke bevolking met vaak een flinke hoek af. Helaas kamperen er ook veel daklozen op dit strand. Je vindt er ook het bekende Muscle Beach en een skatepark. En neen, dat ben ik niet op de foto hieronder. Een van die tieners stak zelfs zijn middelvinger naar ons op omdat we blijkbaar al te oud worden bevonden om daar foto's te komen maken!




  • Farmers Market is een permanente markt en een gezellige plek waar je verse producten vindt en kunt eten aan de vele kraampjes.
  • Van de Santa Monica Pier en zijn pretpark ben ik zelf niet zo'n fan, al wil je 't wel eens gezien hebben. Malibu Pier vind ik dan wel weer heel leuk. Je kunt er ook iets eten of drinken. Bovendien neemt het je een stukje mee op Pacific Highway, dat met zijn uitzicht over de oceaan al een sensatie op zich is.

Eten

Oei, waar moet ik beginnen? In deze immense stad kun je jaren wonen en elke dag ergens anders gaan eten. Ik moet me dus beperken tot de zaken waar ikzelf lekker heb gegeten en terug zou gaan.

Ontbijt/brunch: Rose Café en The Butcher's Daughter zijn mijn favorieten in Santa Monica, maar ontbijten kun je op heel veel plaatsen!


Lunch/diner
In Santa Monica: Salt Air, Stella Barra, M Street Kitchen en JINYA Ramen Bar vielen bij ons in de smaak, maar het aanbod goede restaurants is hier heel groot. Wij vonden het hier ook veel gemakkelijker om "op goed geluk" een lekkere maaltijd te vinden dan in New York. Veel locals zullen je hier aanraden om bij Gjelina te gaan eten. We probeerden er een paar jaar geleden tevergeefs binnen te geraken, maar afgelopen donderdag is het dan toch gelukt. Helaas. Het is er heel druk en luid, en voor 20 dollar kreeg ik er een "hoofdgerecht" bestaande uit zes penne (6!!!) in een plasje botersaus. Het is me dus een raadsel waarom dat hier altijd vol zit.

Chique (en dure) restaurants waar je ook celebrities kunt spotten: Craig's (Melrose), Nobu (Malibu), The Ivy (Beverly Hills). Tijdig reserveren (en centjes sparen) is een must, maar het is wel een leuke ervaring.

De betere hamburgerketens: In-N-Out Burger, Shake Shack en Johnny Rockets.

Tussendoortjes: donuts van Blue Star (Abbot Kinney) en zeker het ijs van Salt & Straw, dat zijn hoorntjes vers bakt en unieke smaken (wat dacht je van olijf & geitenkaas?) aanbiedt.

Naar de zonsondergang kijken met een glaasje: op het dak van Hotel Erwin (jong en hip) of op het terras van Hotel Shutters on the Beach (chic). Een tafeltje reserveren is altijd een goed idee voor dit moment van de dag.

Teleurstellingen die toch in veel gidsen worden aanbevolen 

We maakten een uitstapje naar Santa Barbara (best wel leuk) en reden door naar Solvang, een "Deens stadje". Amerikanen komen hier voor de zogenaamde Europees-Scandinavische sfeer, maar voor echte Europeanen is dit gewoon één grote grap. Bespaar je dus de tijd en de moeite!

The Hollywood Walk of Fame (Hollywood Boulevard) is geen chique, door palmbomen omzoomde laan. Want zo zag hij er altijd uit in mijn fantasie. Het is een doodgewone, vuile straat vol creeps die je met hun imitaties geld proberen af te troggelen.

In een volgende blogpost geef ik je nuttige, algemene tips voor wie de VS voor de eerste keer bezoekt, en dan sluit ik dit Californisch hoofdstuk zo stilletjes aan af.