zondag 6 november 2016

Mijn tips voor Los Angeles

Los Angeles is na New York de grootste stad van de VS. Je hebt dus niet alleen een auto maar ook flink wat tijd nodig om door het drukke verkeer van de ene kant naar de andere te geraken. Winkels of restaurants liggen hier maar zelden gegroepeerd, dus een namiddagje "slenteren door LA" is hier niet mogelijk.

Waar verblijf je het best als je een reis naar the city of angels plant? Ik raad je Santa Monica aan. Je zit aan het strand, de sfeer is veel relaxter, je kunt er met een fiets al gemakkelijker rondrijden (al dan niet via het strand) en je hebt hier verschillende toffe winkels/restaurants samen liggen. Van hieruit kun je ook gemakkelijk een daguitstap maken naar de andere wijken van LA (er is een bus die helemaal naar downtown LA rijdt), Malibu enzovoort.

Slapen

Zoek een hotelletje of Airbnb in de buurt van Abbot Kinney of Main Street, de hoofdstraten met veel restaurants en winkeltjes. Dan heb je niet telkens gemotoriseerd vervoer nodig om te gaan eten. Abbot Kinney wordt in de pers vaak "de coolste straat in de VS" genoemd. Het is inderdaad een heel hippe straat, maar als je de trendy buurten in onze grote steden kent, zul je niet snel onder de indruk zijn. Als dit de coolste straat van Amerika is, dan moeten die Amerikanen nogal onder de indruk zijn van onze "compacte" steden met hun vele leuke winkeltjes en andere handelszaken!

Shoppen

In Santa Monica zijn dat de bovengenoemde straten, en Third Street Promenade voor de populaire merken (vergelijk met Nieuwstraat of Meir). Voor de dure merken moet je in Rodeo Drive in Beverly Hills zijn, voor hippe labels in Melrose Avenue. Maar omwille van de uitgestrektheid en het versnipperde karakter van de stad bleven we op shoppingvlak wat op onze honger zitten.

Doen en zien

Er is natuurlijk enorm veel te zien en te doen in Los Angeles. Maar wie hier voor de eerste keer is, kan ik al zeker dit aanbevelen:
  • Het Hollywood Sign moet je gewoon gezien hebben. In het echt zijn de beroemde letters heel indrukwekkend. Ga hiervoor naar Deronda Drive in West-Hollywood. Onze eerste Airbnb lag trouwens op het hoogste punt van die straat.
  • Ga hiken in Griffith Park. Je hebt in LA veel hiking trails, maar deze is niet te lang en het uitzicht is fantastisch. Parkeer je auto aan het Greek Theatre en neem daar het pad naar boven.
  • Doe een tour in een van de filmstudio's van Los Angeles. Ik schreef er hier al een stukje over.
  • Maak een fietstocht met of zonder gids. Tips voor zo'n tochtje vind je hier.
  • El Matador Beach in Malibu is een prachtig strand met een gratis parking. Je gaat met trappen naar beneden en loopt langs en onder prachtige rotsformaties. In het hoogseizoen kan het hier wel heel druk zijn.


  • De kleurrijke woensdagmarkt in Santa Monica, in Arizona Avenue, in de voormiddag. Je doet hier de ene ontdekking na de andere! Heel exotisch hier zijn de "Brussels sprouts".


  • Bezoek de Venice Canals, een wijk aangelegd door Abbot Kinney, die de sfeer van Venetië ademt.
  • Ga fietsen op Venice Beach. Er kronkelt een fietspad over het hele strand en je kunt hier genieten van het prachtige uitzicht, de relaxte sfeer en de kleurrijke bevolking met vaak een flinke hoek af. Helaas kamperen er ook veel daklozen op dit strand. Je vindt er ook het bekende Muscle Beach en een skatepark. En neen, dat ben ik niet op de foto hieronder. Een van die tieners stak zelfs zijn middelvinger naar ons op omdat we blijkbaar al te oud worden bevonden om daar foto's te komen maken!




  • Farmers Market is een permanente markt en een gezellige plek waar je verse producten vindt en kunt eten aan de vele kraampjes.
  • Van de Santa Monica Pier en zijn pretpark ben ik zelf niet zo'n fan, al wil je 't wel eens gezien hebben. Malibu Pier vind ik dan wel weer heel leuk. Je kunt er ook iets eten of drinken. Bovendien neemt het je een stukje mee op Pacific Highway, dat met zijn uitzicht over de oceaan al een sensatie op zich is.

Eten

Oei, waar moet ik beginnen? In deze immense stad kun je jaren wonen en elke dag ergens anders gaan eten. Ik moet me dus beperken tot de zaken waar ikzelf lekker heb gegeten en terug zou gaan.

Ontbijt/brunch: Rose Café en The Butcher's Daughter zijn mijn favorieten in Santa Monica, maar ontbijten kun je op heel veel plaatsen!


Lunch/diner
In Santa Monica: Salt Air, Stella Barra, M Street Kitchen en JINYA Ramen Bar vielen bij ons in de smaak, maar het aanbod goede restaurants is hier heel groot. Wij vonden het hier ook veel gemakkelijker om "op goed geluk" een lekkere maaltijd te vinden dan in New York. Veel locals zullen je hier aanraden om bij Gjelina te gaan eten. We probeerden er een paar jaar geleden tevergeefs binnen te geraken, maar afgelopen donderdag is het dan toch gelukt. Helaas. Het is er heel druk en luid, en voor 20 dollar kreeg ik er een "hoofdgerecht" bestaande uit zes penne (6!!!) in een plasje botersaus. Het is me dus een raadsel waarom dat hier altijd vol zit.

Chique (en dure) restaurants waar je ook celebrities kunt spotten: Craig's (Melrose), Nobu (Malibu), The Ivy (Beverly Hills). Tijdig reserveren (en centjes sparen) is een must, maar het is wel een leuke ervaring.

De betere hamburgerketens: In-N-Out Burger, Shake Shack en Johnny Rockets.

Tussendoortjes: donuts van Blue Star (Abbot Kinney) en zeker het ijs van Salt & Straw, dat zijn hoorntjes vers bakt en unieke smaken (wat dacht je van olijf & geitenkaas?) aanbiedt.

Naar de zonsondergang kijken met een glaasje: op het dak van Hotel Erwin (jong en hip) of op het terras van Hotel Shutters on the Beach (chic). Een tafeltje reserveren is altijd een goed idee voor dit moment van de dag.

Teleurstellingen die toch in veel gidsen worden aanbevolen 

We maakten een uitstapje naar Santa Barbara (best wel leuk) en reden door naar Solvang, een "Deens stadje". Amerikanen komen hier voor de zogenaamde Europees-Scandinavische sfeer, maar voor echte Europeanen is dit gewoon één grote grap. Bespaar je dus de tijd en de moeite!

The Hollywood Walk of Fame (Hollywood Boulevard) is geen chique, door palmbomen omzoomde laan. Want zo zag hij er altijd uit in mijn fantasie. Het is een doodgewone, vuile straat vol creeps die je met hun imitaties geld proberen af te troggelen.

In een volgende blogpost geef ik je nuttige, algemene tips voor wie de VS voor de eerste keer bezoekt, en dan sluit ik dit Californisch hoofdstuk zo stilletjes aan af.
  

 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Penny for your thoughts!